Grafische producten voor lgbt-gemeenschap van The Happiness Troupe

Voor homostellen die trouwen of een kind krijgen, is het vinden van een passende felicitatiekaart praktisch onmogelijk, zo ondervonden Nienke Koorn en Karen Lennings. Het Haarlemse stel besloot daar eigenhandig verandering in te brengen. Ze halveerden hun banen en richtten The Happiness Troupe op, een internetwinkel gespecialiseerd in kaarten en andere grafische producten voor de lgbt-gemeenschap.

Nadat Karen en Nienke zich verloofden, zochten hun vrienden eindeloos naar een geschikte felicitatiekaart – zonder resultaat. Zelf hebben Karen en Nienke alleen tijdens de jaarlijkse Pride Month kaarten voor de homogemeenschap in een winkel zien liggen. ´Maar de rest van het jaar zijn er ook homo’s´, zegt Karen. En het gaat niet alleen om kaarten, merkt ze op, ook in ontwikkelingsboeken voor baby’s wordt verondersteld dat ieder kind opgroeit met een vader en een moeder. ´Vervelend als er geen papa of mama in beeld is.´

Hun verbazing over het ontbreken van de kaarten en aanverwante producten maakte al snel plaats voor de drang er iets aan te doen. Want wie zou dat beter kunnen dan zij zelf? Karen werkt al jaren succesvol als illustrator en Nienke in de commerciële wereld. Ze maakten een financieel plan en zegden hun banen deels op. Waarna The Happiness Troupe was geboren.

De kersverse ondernemers willen met hun bedrijf zo snel mogelijk groeien. Ook buiten Nederland, met name in de Verenigde Staten, zien ze een markt voor de kaarten van The Happiness Troupe.  ´Het is geen probeerseltje´, zegt Nienke, ´we willen een mainstream bedrijf worden en onze producten op een zo groot mogelijke schaal aanbieden. Het is niet de bedoeling dat we over een paar jaar zelf de pakjes nog versturen.´

Over het slagen van hun onderneming zijn Nienke en Karen optimistisch. Ze hebben een groeiende aanhang op social media en zien de verkoop van hun grafische prints gestaag toenemen. ´Mensen merken dat het geen knutselwerk is´, verklaart Nienke de positieve reacties. ´We maken mooie producten voor de gay-gemeenschap, zonder de nadruk te leggen op geaardheid. Daarom zijn mensen zo enthousiast, het is authentiek.´

www.thehappinesstroupe.com

Partners